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跨境电商是拯救全球贸易的灵丹妙药?
来源:中国贸易报  发布时间:2019-02-18 10:05:47
 

当前,数字技术给世界经济和贸易带来了革命性的变革,电子商务等新型贸易模式发展迅速,这为全球贸易未来的发展提供了更大空间。

日前76个WTO成员(含28个欧盟成员国)在瑞士达沃斯就与贸易有关的电子商务正式启动谈判,可谓恰逢其时。这项谈判的启动,无疑会从多方面影响未来的全球贸易形势。

一是有助于推动多边电子商务规则的制定。与全球电子商务交易额不断创新高对应的是,相关多边贸易规则的发展十分滞后。WTO目前适用的规则在当年制定时,数字技术和电子商务尚未出现,因此无法对新的贸易实践提供有效的治理。但在一些区域贸易协定中,却逐步涉及电子商务规则,根据WTO有关统计,截至2018年8月,生效并向WTO通报的286个区域贸易协定中,共有217份协定中包括了与数字技术有关的条款。这些条款内容纷繁复杂,一部分复制或澄清了WTO中的现有条款或承诺,但也有条款扩大了原有条款的内容或做出了新的承诺,再加上大多数条款并不遵循特定的模板,即使是同一国家对外商签的区域贸易协定中的相关条款也不尽相同。这导致了区域贸易电子商务规则的 “碎片化”以及数字化“面条碗”效应,让企业很难适用或者增加了适用的成本。而且,鉴于区域贸易协定的动态性和增长趋势,这种情况会愈演愈烈。因此,WTO部分成员启动与贸易有关的电子商务谈判将会改变这种情况,有助于形成多边统一的规则,从而推动电子商务的进一步发展。

二是有助于打破当前WTO多边谈判的僵局。近年来,以WTO为核心的多边贸易体制受到较大冲击,多边谈判完全陷入停滞,争端解决机制几近瘫痪,透明度和通报方面问题重重。在此情况下,有关WTO改革的呼声不断。这其中较被接受的一种观点就是允许部分WTO成员先行先试,就一些重要议题先行开展谈判,以灵活方式推动多边贸易体制向前迈进。这次达沃斯与贸易有关的电子商务谈判启动,就是一次有益的尝试。尤其是中国、美国、欧盟、日本等主要成员均投身其中,而且各大洲的发达国家和发展中国家均积极参与,如果下一步推进得力,尽快取得成果,将会为推动“投资便利化”等其他重要议题的WTO谈判提供范本。

三是有助于部分缓解贸易保护主义和单边主义。特朗普政府的贸易保护主义和单边主义的倾向对多边贸易体制形成巨大冲击,让国际社会对美国今后贸易走向十分担忧。此次美国加入谈判,再加上2018年底美国在WTO宣布将继续在多边发挥领袖作用,让各方对美国重归多边主义重燃希望。此外,在数字贸易方面,一些政府采取贸易限制措施,限制外国服务提供商的准入和运营,以此来保护包括数字平台在内的本地企业避开外国竞争,导致“数字保护主义”或“数字贸易壁垒”呈上升趋势。因此,这一谈判如果形成多边规则,也有助于抑制数字化“贸易保护主义”。

中国此次决定参与谈判是正确的决定,这将进一步提高中国在数字贸易领域规则制定的话语权。中国是电子商务大国,跨境电子商务有望继续保持快速发展态势。在全球10大在线零售企业中,中国就占据了4席(阿里巴巴、京东、小米、苏宁)。因此,中国这样大的电子商务市场规模和企业领先地位表明,任何一项电子商务的国际规则制定,如果没有中国的参与,其在市场涵盖面和有效性等方面都会大打折扣。

正如我们所知,中国近年来在电子商务规则制定方面不断取得突破。一是在国内,《电子商务法》于2019年初正式生效,比其他国家先行一步;二是近年在对外商签自贸协定时也逐步涉及电子商务内容,例如2015年签署的中澳和中韩自贸协定均有专门的电子商务章节,近几年升级的中新(加坡)、中智(利)自贸协定升级均增加了相关内容。另外,中国积极参与的RCEP谈判、中日韩自贸协定谈判中电子商务也是重要内容。因此,中国在电子商务规则制定方面的实践,将使中国在谈判中处于相对主动的地位。此外,中国在发展水平上的发展中国家定位以及在电子商务方面的引领角色,将有助于发挥居间的桥梁作用,协助推动弥合发达国家和发展中国家之间的分歧。

同时,中国参与此次谈判也面临一些挑战,主要是以下两个方面。一是在电子商务规则制定的一些特殊内容上,例如“信息自由流动”“数据本地化”等方面,中美之间仍有较大的分歧,而且部分涉及双方在公共政策目标上的差别。是否可以达成妥协,将是一个难点。二是中国等发展中国家坚持“发展导向”,尊重发展中成员的合理诉求,而发达国家目前普遍反对为发展中国家提供“特殊和差别待遇”,尤其是对中国这样的发展中大国,这也是下一步谈判的焦点之一,需要双方以务实的态度寻找解决方案。